Невероятные приключения
Черного Кота детектива А.-Ф.

Неофициальные истории от бренда одежды с Котом manii'ta lacitta

Кот, конечно, настоящий.Однако, все прочие имена и описанные события в произведении вымышлены, любые совпадения с реальной жизнью случайны.
Кот в чёрном смокинге

История первая о приключениях Кота детектива
1.1.

А.-Ф. Кот перевернул последнюю страницу любимого еженедельника «Котоньюс» и точным движением лапы бросил газету на столик, не задев бокал со свежим 5-процентным молоком. Никаких подробностей об организаторах завтрашнего аукциона не писали. Только то, что он пройдёт на ежегодном рауте во дворце известного продюсера и мецената господина Г.
Конечно, можно было бы сесть за компьютер, погуглить в смартфоне, но Кот пользовался этими новомодными способами только в крайнем случае. Сейчас был явно не такой.

Он и так знал, что этот закрытый ежегодный приём устраивают в помощь котам и кошечкам, попавшим в трудное положение. В прошлом году Кота тоже звали как почетного гостя — знаменитого детектива и уважаемого юриста. Но он предпочёл избежать этой сутолоки. Надеясь, что в этом году уже никому не придет в голову нарушить его размеренный образ жизни очередным приглашением.

Но позавчера утром в поданной Феликсом на серебряном подносе почте оказался фиолетовый конверт, от одного вида которого усы Кота вздрогнули.

- Господин Кот изволит не принять приглашение, не так ли? - с поклоном спросил дворецкий.
- Вероятно, - недовольно шевельнул хвостом Кот и продолжил вскрывать когтем левой лапы письма, быстро просматривая их и складывая в стопку.
Простой белый конверт с адресом, написанным явно в спешке, привлек его внимание. Что-то было не то с этим письмом. Шерсть на загривке Кота немного приподнялась, а этот признак никогда еще его не подводил.

«Дорогой господин Кот!
Вряд ли вы вспомните меня — мы встречались с вами в лично лишь однажды 8 лет назад. Но смею вас заверить, что я был и остаюсь преданным почитателем ваших юридического и детективного талантов. Настолько преданным, что хочу показать их всему миру.
Я знаю, что на аукционе у Г. будет совершено нечто необычное и из ряда вон выходящее. Уверен, что вам таким образом представится прекрасная возможность напомнить о себе миру и доказать, что выражение «да он мышей не ловит» к вам никак не может быть отнесено. Не думаю, что вам удастся предотвратить неотвратимое, но может быть, получится найти того, кто это совершит?
Пишу вам старомодным способом, чтобы вы наверняка прочитали моё сообщение. Знаю, что электронику вы не жалуете. Но если вдруг вам захочется каких-то уточнений и деталей — звоните. Мой телефон:…»

Подписи не было.

Кот поднялся из кресла-лежанки и, не выпуская письма из рук, стал бесшумно мерить шагами свою гостиную.
- Феликс! - крикнул он, остановившись через 5 минут.
Дворецкий мгновенно появился в дверях.
- Я иду на прием.
- Что изволите надеть и взять с собой?
- Смокинг от Котюрье, красные бабочку и паше от Киссандро.
- Туфли?
- От Мурелли.
- Трость возьмёте?
- Да, с золотой мышью.
- Флягу?
- Думаешь, там опять не будет пятипроцентного?
Феликс развел лапами.

«Вот поэтому я не люблю эти помпезные мероприятия, где приличному коту даже выпить нечего!» - сердито подумал Кот. Хотя сердился он, конечно, не на отсутствие молока, а на то, что какой-то таинственный негодяй осмелился столь дерзко бросить ему вызов.
1.2.

Легенда о том, что котам надо спать по 20 часов в сутки, уже давно была опровергнута наукой нового кото-человечьего мира. Но это не значит, что порядочному коту в отставке прилично высыпаться за меньше, чем 12 часов! Однако спалось знаменитому детективу в ночь перед аукционом очень плохо и нервно.

Проснувшись в плохом настроении, он почти точно решил отказаться от приглашения. «В конце концов, нельзя позволить манипулировать собой каким-то непонятным личностям,— мысленно мурлыкал Кот. — Недостаточно написать глупое письмо, чтобы заставить знаменитого уважаемого детектива выйти из дома и отправиться в шумное и неинтересное место!»

Он повернул ручку старомодного приёмника, всегда настроенного на любимую волну «Мурадио». Мягкие звуки джаза сменились последними новостями. Кот не прислушивался, но когда голос диктора упомянул предстоящие светский раут и аукцион, вздрогнул ушами и оторвался от мисочки с утренними сливками.

- Феликс, сделай погромче!

Услышанное в новостях на увеличенной громкости никак не способствовало возвращению аппетита: диктор невозмутимо рассказывал о предстоящем событии, перечислял лоты аукциона и самых знаменитых гостей. Среди прочих Кот с ужасом услышал и своё имя.

До этого краем глаза он уже успел увидеть приготовленную Феликсом одежду: белоснежную манишку, идеальный смокинг, красную бархатную бабочку.

Начищенные до зеркального блеска туфли стояли рядом.
Теперь Кот, жутко раздражённый, старался не смотреть в этот угол комнаты. Публичное объявление его гостем аукциона спутало все его карты! Теперь нельзя было просто так отказаться. Пришлось бы заболеть или попасть под машину. Проклятая публичность накладывала обязательства! Под машину не хотелось. А болезнью он отмазывался уже в прошлом году. Примитивное повторение было бы оскорбительно… для самого Кота в первую очередь.

…Диктор продолжал перечислять знаменитых гостей господина Г. с благоговением в голосе. Одни имена заставляли Кота морщиться, но при упоминании других он улыбался. В конце концов, давно он уже не выходил в люди и не виделся с некоторыми приятными людьми и котами…

А ведь в былые времена такие выходы его только вдохновляли. Приглашения ему льстили, а просьбы разгадать загадку щекотали самолюбие…

- ...Нам удалось узнать, что среди лотов аукциона будут представлены настоящие сокровища, за которыми охотятся коллекционеры всего мира: в частности, коллекция драгоценных мисочек династии Брысь, несколько лотов известного завода Котоберже

Кот снова навострил уши.

- ...В связи с этим уровень охраны мероприятия будет беспрецедентным — новейшие технологии и лучшие профессиональный охранники будут обеспечивать безопасность уникальных аукционных экспонатов и, конечно же, дорогих гостей вечера…

«Что ж, - пошевелил правыми усами Кот, - теперь можно догадаться, что задумали злоумышленники. Если присланное накануне письмо не блеф, то меня ждут, чтобы при мне умыкнуть какой-то из драгоценнейших лотов аукциона. И потом хвастаться, что провернули это у меня под носом. Не бывать этому! Я ещё не потерял нюх, я не дам этому случиться!»

И Кот решительно начал облачаться в приготовленный наряд. Через полчаса на него из ростового зеркала смотрел элегантный черношерстный светский красавец в роскошном смокинге.

Довольный своим видом, А.-Ф. Кот вышел из своего особняка и, сев в автомобиль, дал шофёру адрес дворца господина Г.
1.3.

Машина с известным Котом въехала в украшенные живыми цветами огромные золотые ворота, проехала охрану и зашелестела гравием по подъездной дорожке. Когда раздался громкий мелодичный звон, Кот от удовольствия и удивления зажмурился: он не сразу понял, что музыка заиграла не в его честь.

На самом деле, специальные колокола возвещали, что светский раут этого года объявлен открытым.

Справа и слева в саду, через который роллс-ройс медленно ехал ко входу, радовали глаз скульптуры, изображающие известных современников — людей и котов. А на деревьях сверкали разноцветные гирлянды.

Бодро взойдя по парадной лестнице и почти ослепленный десятками фотовспышек, Кот даже не успел осмотреться в главной зале, как путь ему преградила очаровательная кошечка в вечернем платье. Её светлая шерстка имела голубоватый отлив настоящей породы, а красивые глаза были благородно разного цвета.

- О! Господин Кот! я до последнего не верила этим блогерам и прессе, утверждающим, что вы удостоите нас своим присутствием! - жеманно протянула она лапку.

- Неужели ослепленные вашей красотой глаза не обманывают меня, и сама леди Л. удостоила меня своего внимания? - Кот галантно склонился к мягкой лапке со спрятанными коготками.

- Уверена, что ослепила вас не я, а фотовспышки на входе, - мурлыкнула кошечка, - не приписывайте мне мощи прессы! Позвольте полюбопытствовать, что же заставило вас променять вашу знаменитую мегакомфортную «берлогу» на шумное сборище, господин Кот? Неужели ТО САМОЕ обещанное преступление?

- Лгут, все лгут, леди Л.! Я здесь исключительно для удовольствия лицезреть вас! - натянуто улыбнулся Кот.

- Все лгут?.. - эхом повторила леди Л. и прищурилась — то ли от удовольствия, то ли… Коту показалось, что в глазах его старой знакомой мелькнуло что-то другое — что-то, похожее на дерзкий вызов.
И он явственно вспомнил некоторые моменты громкого дела трёхлетней давности, работая надо которым, он и познакомился с леди Л. и её супругом. В какой-то момент он даже всерьёз подозревал прекрасную кошечку в содействии мошенникам. Но подозрения не подтвердились. Потом Кот еще раз слышал о сходном мошенничестве, но и там никаких доказательств не было обнаружено, и все подозрения были забыты.

Кот отошёл в сторонку и решил кое-что проверить. Не сводя глаз с удаляющейся леди Л., непринужденно болтающей со знакомыми, он извлёк из кармана старый мобильный телефон и набрал отпечатавшийся в памяти номер из письма. Когда в трубке раздались гудки, Кот неотрывно смотрел на лапки леди Л.: экран зажатого в них телефона не подавал признаков жизни.

«Не она», - со странным облегчением подумал Кот. На всякий случай обвел глазами зал: никто не прерывал светского общения в небольших группках и не отвечал на телефон. Впрочем, это ни о чем не говорило: аноним мог просто не брать трубку или написать специально не свой номер.
Кот ловко взял с проносимого рядом подноса бокал с чем-то приятно белым и принюхался.
«Похоже, сливки, и похоже, сносные», - подумал он, но не успел испачкать усов, как по залу пронёсся восторженный шёпот — на небольшое возвышение в центре залы поднимался хозяин вечера господин Г. с микрофоном в руке.
1.4.

- …Люди и коты созданы, чтобы помогать друг другу… Наше уникальное общество… Представленные лоты аукциона подтверждают давнишнее единство… - приветственная речь хозяина раута была не слишком пафосна, местами остроумна и вызвала аплодисменты и смех гостей.

После выступления нескольких значимых персон планировался аукцион, после чего — чаепитие с грандиозным многоэтажным тортом, сделанным личным кондитером господина Г.
А пока что вышколенные официанты бесшумно передвигались по залу и разносили напитки и изысканные закуски на серебряных подносах. Хрустальные люстры, многочисленные зеркала в золотых рамах отражали и умножали миллионы огоньков, освещающих дорогое убранство зала. Публика всё ещё продолжала собираться и знакомиться. С разных концов зала то и дело доносились возгласы удивления, узнавания и радости разной степени искренности.

Кот стоял, прислонившись к колонне, с интересом наблюдая за людьми и котами.
«Неужели он?» - «Да точно тебе говорю, он самый!» - раздался свистящий шёпот совсем рядом, и две милые мордашки выглянули с другой стороны колонны, с любопытством глядя на знаменитого детектива, но не решаясь подойти для селфи.
Кот делал вид, что не замечает повышенного внимания к своей персоне. Узнавание, конечно, льстило, но общаться с незнакомцами не хотелось.
Однако и «знакомцев» хватало: к нему то и дело подходили с приветствиями бывшие сослуживцы или клиенты. А когда Кот промакивал усы от сливок салфеткой с вензелем Г., перед ним выросла мощная фигура господина Ж.
- Наверно, не ожидали меня здесь увидеть? - самодовольно произнёс тот.
- Признаться, теперь ожидаю от этого вечера чего угодно! - пробормотал Кот, вспомнив, как пару лет назад он лично приложил все усилия, чтобы расхититель Ж. оказался за решеткой. Сейчас же тот выглядел вполне уверенно и респектабельно, будто и не было в его биографии никаких темных пятен.
- Ах да! Ходят слухи, что вам чуть ли не бросили вызов, собираясь совершить тут сегодня преступление - усмехнулся сквозь щетку рыжих усов Ж.
- Но вы-то откуда об этом знаете? Уж не вы ли самолично бросили этот вызов?!
- Моих?! - он захихикал. - Честно? Я бы, может, и хотел бы прикинуться таким смельчаком и удальцом. Но, выйдя из тюрьмы, куда вы меня упекли, я стал на путь исправления так рьяно, что стал вхож, как видите, в лучшие дома! К тому же я более не нахожу удовольствия в преступной деятельности — особенно требующей сильного интеллектуального напряжения, - господин Ж. снова засмеялся и, ловко подхватив с подноса скользнувшего мимо официанта бокал шампанского, поднял его в прощальном жесте, лихо развернулся и удалился.

- Исключать его из подозреваемых, конечно, нельзя, - раздался рядом с Котом громовой голос. Его старый друг и коллега Д. тоже провожал взглядом спину Ж.

Кот заулыбался, будто у него в роду были Чеширские предки:
- О, я очень рад вас видеть, дорогой Д.!
- Взаимно, взаимно! Так что, признайтесь, вы действительно тут по делу? Думаете, кто-то осмелится утащить… мисочку? Или яйцо? Из-под носа у этих амбалов? - Д. кивнул на расставленных по залу здоровяков, по сравнению с которыми даже он казался среднего роста.
- Все подходят ко мне с этим вопросом! Но я знаю не больше, чем любой из гостей! Надеюсь, что слухи о предполагаемом ограблении — всего лишь слухи!..
В этот момент официант неловко задел Кота подносом, и пронёсся дальше по залу.
- Осторожней! - воскликнул за друга Д., но официант, даже не обернувшись, скрылся за спинами гостей.
1.5.

Кот с прищуром проводил взглядом быстро растворившегося в толпе грубого официанта:
- Странно…
- Да, в наше время найти нормальный кейтеринг очень сложно! - Д., по-своему истолковал замешательство друга. - А ведь помните, были времена, когда мы даже не знали такого слова!.. И всех этих новшеств еще не было! Зато был понятный мир, в котором мы отыскивали преступников и избавляли от них общество.
Кот снова улыбнулся:
- Ну сейчас мир не сильно изменился. Немного другие технологии или слова, но преступники те же. И мы… те же!
- Вы — без сомнения! Вы даже внешне почти тот же, что и десятки лет назад: ваш смокинг идеально чёрен и столь же безупречно на вас сидит! А вот я увеличился в размерах… Эх! Помните времена, когда мы ловили «Нарцисса» и таки схватили этого наглеца, за которым гонялись полиции всего мира?
- Не «мы», а «вы», дорогой Д.! Именно вы настигли его в той сумасшедшей погоне!
- Да, я догнал его на крыше небоскреба!.. Но и вы не скромничайте: кто как не вы влезли в шкуру преступника и вычислили, где он и что затевает!..
- Да, мы тогда хорошо потрудились. И дело получилось громкое… Сколько ему тогда дали по сумме всех преступлений?
- Десять лет! Но, на мой взгляд, для такого злодея это очень мало! - Д. нахмурился. - Умыкнуть лучшие экспонаты из национального музея Китбурга! Обчистить замок герцогов Киссиндских, лишить детей половины аттракционов во всех парках Мяуландии и ограбить главное отделение Мурбанка!
- И это только то, чему были доказательства! - пошевелил кончиком хвоста Кот. - Он же имел друзей и знакомых практически везде! Ну как друзей… Скорее, тех, кто был ему должен, или тех, кого он шантажировал: Нарцисс умело собирал компромат на всех, кого встречал на своем пути. Вы знаете, если бы не то, что ему еще сидеть два года, я бы подумал, что именно он… покушается на лоты сегодняшнего аукциона!
- Надо было впаять ему побольше! Судьи практически обесценили наш труд по его поимке…

Громкое вступление оркестра прервало диалог друзей. Публика изумленно и восхищенно озиралась: на сцене был лишь пианист, а остальные музыканты стояли и сидели по всему залу. Отчего музыка имела необыкновенный эффект стерео.

Раздались аплодисменты.
Свет в зале стал меркнуть, зато зажёгся огромный экран, на котором был изображён первый лот предстоящего аукциона. Публике представили описание династии Брысь и краткую историю создания мисочек её придворными мастерами. Красочные картинки сменяли друг друга в череде слайдов, а подписи к ним дублировались на нескольких языках. Слайд-шоу, вероятно, преследовало цель привлечь к аукциону не только завсегдатаев, но и случайных гостей раута, обладающих нужными — то есть лишними — средствами.

Д. отошел к другой колонне, встретив знакомую даму, и Кот, стоя один, с интересом рассматривал в полумраке обращенные к экрану лица гостей и двигающихся, как тени, официантов, почти не обращающих внимания на экран. Выражения у всех людей и котов были разные — любопытные или равнодушные, отстраненные или реагирующие на реплики собеседников…
И только два лица среди всех выглядели… очень напряженно. Кот не успел подумать о первом, потому что второе принадлежало господину Г. - организатору вечера и владельцу дворца, который как раз направлялся к знаменитому детективу с бокалом шампанского в руке.
1.6.

- Господин Кот! Рад вашему присутствию на нашем вечере! - тихо, чтобы не отвлекать людей от экрана, произнёс хозяин дворца.
- Изумительный вечер, господин Г., я уже жалею, что пропустил прошлогоднее мероприятие! И это только начало. Наверняка аукцион будет еще более впечатляющим!
- О да! И торт! Вы никогда не видели такого торта, уверяю вас! - Г. покровительственно похлопал Кота по плечу, отчего кончик хвоста знаменитого гостя шевельнулся.
- И поверьте, я говорю не об обычных тортах, но о тех со взбитыми сливками, которые полюбились не только людям, но и котам!
- Это звучит интересней!
- Поверьте, не только звучит и не только выглядит! Но и поражает своими вкусовыми качествами!
- О да, я читал о вашем кондитере в «Котоньюс» - это гений, творящий чудеса.
- Поверьте, «гений» - это преуменьшение! В этом году он превзошел самого себя! Я разрешил ему подобрать себе новую команду, чтобы на этом рауте и блюда, и подача были превосходящими все и вся! И пока, как видите, - Г. сделал широкий жест, — кулинарные шедевры и обслуживание не уступают друг другу. Предупреждая ваш вопрос — все нанятые новички были проверены моей службой охраны и мной лично! А уж в службе охраны я никогда не менял годами!
Кот шевельнул кончиков хвоста, вспомнив толкающегося официанта, но решил не упоминать инцидента.
- Если вы так говорите о безопасности, значит, до вас тоже дошли… все эти слухи о готовящихся неприятностях… - Кот повел усами в сторону экрана, на котором продолжали показывать драгоценные лоты.
Г. пригубил шампанского. Даже если он и переживал по какому-то поводу, то не собирался в этом признаваться.
- Господин Кот, вы даже не подозреваете, какая здесь охрана! Нам виден каждый шаг любого гостя. И когда я говорю «нам», я имею в виду не только этих амбалов с пружинками за ушами — камеры передают на компьютеры каждое движение любого гостя, сканируют каждый квадратный сантиметр зала и всех прилегающих помещений замка. А лоты… За ними присматривают несколько не знающих друг о друге служб охраны. Все предметы надежно упакованы, так что… Впрочем, я даже вам не расскажу всех хитростей охраны. Так что отдыхайте, господин Кот! Я уверен, что вам не придется сегодня работать! И очень надеюсь, что этот вечер запомнится вам исключительно приятными впечатлениями!
Кот промурлыкал в ответ что-то нечленораздельное, не желая портить настроения хозяину вечера. Наверно, не стоило рассказывать и про анонимное письмо — особенно если у самого детектива пока не было уверенности в том, что это не розыгрыш.

Может быть, и вправду всё обойдется?..

Господин Г. «поплыл» дальше по залу, беседуя то с одним, то с другим гостем.
А Кот, допивая бокал сливок, продолжил осматривать зал. Второго человека со странным напряженным выражением лица не было в поле видимости. Свет уже зажегся, публика оживленно обсуждала увиденные лоты. Никакого напряжения не чувствовалось.
«Может, я додумываю что-то? Если какой-то чудак решил надо мной и над всеми пошутить, еще не значит, что что-то произойдет. Ружьё не всегда стреляет — особенно если оно бутафорское и не заряжено. А детективы не всегда вестники преступления... Что ж, сразу после подачи торта со взбитыми сливками позвоню Феликсу и поеду домой. А может, даже сразу после аукциона», - и Кот блаженно зажмурился, представив, как окажется опять в своем уютном кресле перед камином.
1.7.

Телефон внезапно звякнул уведомлением, прервав мечты Кота об уютном вечере у камина. Это было голосовое сообщение с неизвестного номера — но точно не с того, который знаменитый детектив еще позавчера с первого взгляда на анонимное письмо запомнил наизусть. Кот считал аудио-сообщения проявлением верха бестактности, но все-таки поднес телефон к уху и нажал на play. Оказалось, не зря.

«Как говорится, следите за руками, господин Кот! - произнёс специально искаженный голос на фоне то усиливающегося, что отдаляющегося шума. - Все до единого лоты уже находятся там, где они должны быть! И — ха-ха — я не имею в виду аукционную комнату! Секрет в том, что вряд ли кто-то что-то заметит раньше времени — но потом вспомнят, что сам Кот был на вечере и ничего не заметил и не предпринял! Вы же уверены, что слухи о предполагаемом ограблении — всего лишь слухи?.. Ха-ха-ха...»

Слушая сообщение, детектив обводил взглядом зал в поисках своего друга Д. Встретившись с ним глазами, он выразительным кивком показал, что нужно поговорить. Отойдя за одну из колонн, он дал бывшему коллеге прослушать сообщение от еще одного анонима.
- От кого это?! - задвигал бровями Д. - сложные мыслительные процессы всегда очень забавно отражались на его лице.
- Если бы я знал… Голос неузнаваемый. Но я заметил кое-что, пока слушал это сообщение и параллельно осматривал зал. А вы?
Взгляд Д. загорелся, он тоже быстро огляделся:
- Что, вы вычислили наглеца? Так скажите же! Я, конечно, уже не тот, чтобы устраивать погоню по крышам, но на паркете еще точно способен догнать и схватить преступника!
- О нет-нет, я его не вычислил, я лишь кое-что понял… Но не до конца. Уверен, вы тоже это заметили… Даже целых два момента. Но дело не в этом. Я обеспокоен сохранностью лотов аукциона.
- Вы думаете, это правда? Какой-то фрик говорит, что украл не то что один, а все лоты, и при такой-то охране, - и мы ему поверим?! На всякий случай, конечно, нужно сообщить об этом господину Г.
- У нас нет ничего, кроме глупого сообщения, а Г. уверен в неуязвимости своей охраны. Но вы правы, дорогой Д., нужно хотя бы уведомить его об этом наглом заявлении…

Громкая музыка грянула на весь зал, прожекторы высветили появившийся в проеме маятниковых дверей невероятных размеров торт. Его, как важную персону, сопровождали к сцене четыре официанта в старинных китайских масках. Публика зааплодировала.
Продолжать разговор в таком грохоте было невозможно, Кот махнул лапой, показывая «потом», подхватил свою трость и вместе с Д. и остальной публикой передвинулся на несколько шагов ближе к сцене, параллельно выискивая глазами господина Г.
Официанты ловко отрезали кусочки с краев многоярусного торта, ловко его вращая, раскладывали их по тарелкам и раздавали публике. Хозяин вечера стоял рядом и наслаждался восхищением на лицах гостей, когда те пробовали первые кусочки десерта. Кот подошел поближе и прошептал на ухо Г. что-то, явно не оказавшее никакого сильного впечатления на слушающего. Г. постарался скрыть раздражение за снисходительной улыбкой. Затем знаком показал, чтобы официант передал ему кусок с горкой взбитых сливок. Он лично преподнес тарелку Коту и дальше задвигался по залу, купаясь в восторженных отзывах своих гостей.
1.8.

Преступник радовался: всё шло по его плану, который он детально разрабатывал долгие месяцы. Он жаждал мести! Только благодаря этой цели он нашел в себе силы пережить все тяготы последних лет.
Получить такую же сумму денег, какая должна была появиться у него по окончании ограбления, даже с учетом всех издержек, он мог и гораздо более простым способом. Но столь изящное преступление было таким сложным и продуманным лишь потому, что Преступнику хотелось не только получить достойную денежную «компенсацию» за все мучения, которым его подвергли, но и проучить всех, кто был в этом виновен. И в первую очередь, конечно, Кота.
Ах, этот А.-Ф. Кот! Этот наглец! Его и детективом-то назвать язык не поворачивался — этот никчемный представитель благородной породы кошачьих не обладал, по мнению Преступника, никаким достоинствами, кроме большого везения! При этом черный мохнатый любитель смокингов кичился своим якобы вниманием к деталям и своим якобы знанием криминальной психологии. Пришло время показать всему миру, что не так уж глубоки его знания и не заслуживает он звания настоящего детектива! В умении анализировать, просчитывать шаги он и близко не стоит рядом с Преступником — некоронованным королем мошенников.
Пусть Кот после аукциона пускает в ход свои знание психологии и криминалистики сколько угодно! Пусть мучится, пытаясь состыковать не укладывающиеся в одну картину детали. Уже ничего было не изменить! Преступник не обманывал его в своем сообщении — лоты аукциона уже были в надежном месте. Вернее, совершенно в ненадежном, но точно не там, где их могли бы искать. Более того, никто не заметит их отсутствия еще очень долго. Кот может говорить что угодно и кому угодно — никто ему не поверит. И уж точно не этот зазнайка Г. Против него лично Преступник ничего не имел, но попутно проучить очередного богатого зазнайку было очень приятно. Заодно доказать ему — и всем, — что нет таких технологий, которые бы устояли перед настоящим Преступным Умом. Все на свете самые сложные охранные системы дают сбой, если правильно использовать человеческий фактор. Как вам такое, господин Кот, господин Г. и прочие господа, воображающие, что, если они платят за безопасность, то могут на нее рассчитывать?
Кот уже ничего не изменит — ему предстоит только кусать локти… точнее, гоняться за кончиком своего хвоста, как говорят в кошачьей среде. Пара древнейших мисочек и пара яиц Котоберже уже перекочевали в надежное место, и их никто не найдет. Разве что через какое-то время кто-то из этой публики заинтересуется покупками на черном рынке. Преступник уже нашел покупателей. К сегодняшнему вечеру лоты будут проданы, но не на аукционе. А Преступник с огромной суммой денег и удовлетворенным для начала самолюбием начнет новую — прекрасную — жизнь.

...Доедая кусочек торта, Кот в задумчивости смотрел на ловкость официантов, вращающих на сцене стол на колесиках и ловко отрезающих кусочки вокруг запрятанной в центре торта колонны из разноцветной — под мрамор — мастики с инициалами господина Г., на счастливо поедающих сладкое гостей, на довольного, но все-таки будто слегка напряженного хозяина вечера. Он видел громко хохочущего господина Ж., жеманно улыбающуюся с другого конца зала леди Л., еще много знакомых и неизвестных лиц. И некие смутные догадки стали появляться у него в голове
1.9.

Вкус роскошных сливок все еще ощущался на языке, а усы Кота слегка подрагивали от изумительных запахов, но любимое пятипроцентное молоко из фляги во внутреннем кармане так и просилось, чтобы им «отполировали» поглощенный кусочек торта. Кот незаметно отхлебнул любимого напитка, и это помогло ему настроиться на нужный лад. Некий план действий родился у него в голове. Убрав флягу, он достал телефон и стал гуглить династию Брысь, имена императоров и придворных мастеров, создававших шедевры столетия назад. Все, что находилось на исторических сайтах, было интересно, но бесполезно. Нужные же данные — о том, как отличить подлинник от подделки предметов искусства китайских мастеров нужной эпохи он нашёл почти случайно. Брови Кота зашевелились от удивления и… одобрения.

Следующим шагом нужно было сделать пару важных звонков. Но только он залез в адресную книгу, экран смартфона предательски погас.
- Тысяча дохлых мышей! - выругался себе под нос Кот. Во внутренних карманах любимого смокинга еле-еле помещались фляга и телефон — зарядки с собой не было. Но позвонить было просто необходимо. Просить мобильник у кого-то из гостей прямо в зале и тут же говорить при посторонних «ушах» точно не стоило.
Кот хотел было спросить у Г., где можно позвонить, но увидел, что тот был окружен плотной толпой собеседников, через которую вряд ли удалось прорваться, к тому же с конфиденциальной просьбой.

Тогда детектив подхватил трость и пошёл самостоятельно отыскивать «городской» телефон. Он вышел в коридор, ведущий к туалетным комнатам, затем свернул на лестницу и стал подниматься на второй этаж. Шум светского раута постепенно стихал и в конце концов остался где-то позади.
На втором этаже лестница упиралась в длинный коридор с рядами закрытых дверей по обе стороны и золотыми канделябрами с лампочками, напоминающими свечи, через каждые пару метров. Чутьё Кота сразу направило его в нужную сторону: через две двери он увидел нишу с зеленой бархатной портьерой, за которой из темноты блеснули металлические части телефонного аппарата в стиле ретро. Рядом стояло удобное кресло, а на столике лежал блокнот с отрывными листами и гелиевая ручка в виде пера. Кот был рад дать отдых уставшим лапам, поэтому тут же опустился в кресло и, подняв трубку, стал набирать давно знакомый номер…

Когда телефонный разговор был завершён, Кот еще некоторое время сидел недвижимо.
«Так я и думал! - пробормотал он сам себе. - Остается узнать, как, когда и каким образом»…
Из-за портьеры раздался шум и треск. Появившийся охранник зыркнул в его сторону цепким взлядом, в котором мелькнуло узнавание:
- Попрошу вас оставаться на месте, господин Кот, пока мы не проедем.
Затем добавил в рацию:
- Да, чисто, начинайте движение.
Спустя минуту раздался звук открывающихся дверей лифта и по коридору в сторону лестницы провезли несколько стеклянных коробов на высоких подставках. У каждого из них был личный охранник, а внутри, как было видно через пуленепробиваемые стенки прозрачных ящиков, располагались те самые лоты для предстоящего аукциона. В зеленых глазах Кота появился заинтересованный блеск. Но не от созерцания драгоценностей — своим внимательным взглядом психолога и детектива он заметил кое-что еще.
1.10.

Когда процессия с драгоценными предметами миновала нишу, Коту знаком показали, что можно выйти. Впрочем, лестница была перекрыта для спуска тех самых коробов. По соображениям безопасности детектива попросили воспользоваться лифтом в другом крыле здания, из-за чего на первом этаже он чуть было не заблудился, потому что свернул не в ту сторону и оказался у дверей на кухню.
Обходить по длинному коридору крыла не хотелось: из кухни в зал путь был короче. Поэтому детектив решительно открыл дверь, делая вид, что оказался здесь специально. К тому же можно было «убить двух зайцев», побывав на кухне и осмотревшись там в поисках неких знакомых лиц.
- Мне очень жаль, господин Кот, но посторонним нельзя находиться на кухне, - тут же подскочил к нему один из поваров.
- Конечно-конечно! - Коту было приятно узнавание. Он поднял лапы, показывая, что и не думает спорить, - я просто хотел выразить свое почтение главному кондитеру господина Г. Это, случайно, не вы?
Повар помотал головой, затем развернулся, отбежал на несколько шагов и прошептал на ухо что-то пожилому человеку с телефоном в руках и розовым поварском колпаком, смешно сдвинутым набок. От слов подчиненного цветной колпак на голове главного кондитера дрогнул. Мужчина медленно и, казалось, нерешительно повернулся к непрошеному гостю. Затем, медленно спрятав телефон в карман, медленно и будто осторожно приблизился к детективу. Взгляд кондитера был настороженным.
- Простите мне нечаянное вторжение в святую святых, - тут же заговорил Кот, протягивая лапу, - но я не мог не поблагодарить лично создателя такого шедевра… - похвала торту заняла у детектива несколько минут.
Кондитер будто оттаивал с каждым услышанным словом и незаметно выдыхал свое напряжение, тут же принимая уверенный и даже слегка самодовольный вид. Он лично проводил Кота до маятниковых дверей в главный зал и даже придержал их для гостя.

Ровно в тот момент через главные двери ввозили уже встреченные Котом на втором этаже коробки из пуленепробиваемого стекла. Публика оживилась.
Глаза стоящей почти с выходом на кухню леди Л. загорелись, она вся подалась вперед, не отрывая взгляда от драгоценных будущих лотов.
- Планируете поучаствовать в аукционе? Буду за вас болеть, - сказал детектив.
Кисточка на левом ухе кошечки дрогнула от неожиданности.
- Вы так неожиданно появились… - леди Л. блеснула острыми зубками. - Ну что вы, я лишь зритель! Я не участвую. У меня уже есть все, что мне нужно, - игриво добавила она, одной лапкой обмахиваясь резным веером из слоновой кости, а другой беря под локоть мужа и увлекая его ближе к сцене.

««Все лгут»… «У меня уже есть все»… Не посылают ли мне сигналы, которые я пока правильно не интерпретировал?» - проводил взглядом свою бывшую клиентку Кот.

Со сцены уже увозили остатки торта, которые благодаря центральной колонне из мастики выглядели не как объедки, а как специфический арт-объект. Его место занимали древние драгоценности, а господин Г. уже представлял со сцены ведущего аукциона, который наконец-то был объявлен открытым.

ОДЕЖДА С КОТОМ
Dandy Cat

Кот в стиле Денди - это Кот, который придает большое значение своему выверенному внешнему виду, элегантной речи и неторопливому жизненному времяпрепровождению. Этот стиль появился еще в конце 18-го - начале 19-го веков в Британии.

Кот Денди подходит к каждому занятию легко и непринужденно. Современный Денди может быть self-made котом, который ведет изысканный образ жизни аристократии, даже если изначально он происходит из среднего класса.

СМОТРЕТЬ
1.11.

Свет в зале был приглушен, ярко освещалась лишь сцена, с которой вел аукционные торги ведущий, а за ним мерцали золотом сквозь защитное стекло лоты.
Полумрак не мешал Коту оглядывать зал — природа кошачьего зрения позволяла видеть очень хорошо даже в темноте (именно поэтому часть охраны во дворце тоже была из породы кошачьих).
Люди и коты активно повышали ставки. Детектив нашел взглядом кудрявую макушку господина Ж. Тот не принимал участие в торгах, но видно было, что очень живо реагировал на каждое новое предложение цены: улыбался в усы, закручивая их кончики и чуть ли не пританцовывал на месте. На фоне общего возбуждения никто не обращал на это внимания. Кроме Кота и… господина Г. Тот стоял сбоку от сцены в тени, сложив руки на груди и впившись взглядом в бывшего преступника.
- Ну что, кажется, пронесло, ничего не украли? - тихонько произнёс подошедший к Коту господин Д.
- Пока не знаю…
Д. проследил за взглядом друга.
- Не подозреваете же вы всерьёз этого Ж.? Или… - Д. понизил голос почти до шепота, - самого Г.?
- Я просто наблюдаю и… думаю разоблачить преступника. Поможете мне?
- Конечно, но у меня неудобная для погони обувь…
- Нет-нет! Никаких погонь. Нужно завязать разговор с одним из тех, кто купит лоты.
- Завязать разговор? - нахмурился Д. - Но о чём?
- О купленном. Прикиньтесь поклонником искусства, желающим рассмотреть поближе приобретенный экспонат. Обязательно представьтесь — бывшим полицейским доверяют больше.
- Немного не мой профиль, но если это важно…
- Уверяю вас, ОЧЕНЬ! Вы знали, кстати, что посуда династии Брысь меняет цвет на противоположный по спектру, если соприкасается с пятипроцентным молоком?
- Да, что-то слышал об этом. Но проверить не было возможности, - развёл руками Д.
- Что ж, возможно, она у вас появится…

Через 20 минут Д. уже очаровывал покупательницу первого лота — зелёной мисочки тончайшего фарфора. Кот стоял неподалеку, потягивая молоко из своей серебряной фляги и делая вид, что совсем не смотрит в сторону беседующих. Но как только драгоценную покупку поднесли к новой владелице и она взяла мисочку в руки, чтобы дать Д. взглянуть на неё, Кот стремительно приблизился и тоже нагнулся, якобы чтобы рассмотреть дорогую вещь. И в этот миг фляга в его лапе незаметно накренилась, и несколько капель пятипроцентного молока вылились из неё прямо на старинный фарфор.
Дама вскрикнула, господин Д. полез за платком, многие головы повернулись к ним. Господин Г. с недовольным лицом пробирался сквозь толпу, чтобы разобраться, в чем дело.
Окружающие с осуждением смотрели на Кота. Но тот совсем не выглядел ни обеспокоенным, ни виноватым. Он пристально разглядывал мисочку в руках негодующей покупательницы:
- Не волнуйтесь, мадам! Это было всего лишь пятипроцентное молоко, - эти слова детектива услышал только что протиснувшийся сквозь толпу господин Г. Он тут же опустил взгляд на залитый молоком экспонат и… побелел. Однако не проронил ни звука.
- Это совсем нестрашно, - продолжал мурлыкать Кот. - Более того, даже вот это не будет страшным… - и он резким ударом лапы выбил посудину из рук владелицы.
Звон разбивающегося о паркет фарфора имел эффект разорвавшейся шумовой гранаты.
В зале на секунду стало тихо. Но уже через мгновенье все разом заговорили, а два огромных охранника кинулись к Коту.
1.12.

Вокруг осколков на полу образовался плотный круг любопытных, внутри которого истерично причитала покупательница разбитой мисочки, а рядом с ней стояли невозмутимый Кот, совершенно ничего не понимающий Д. и хозяин вечера Г. с лицом такой бледности, что до включения полного освещения в зале казалось, что оно светилось. За его спиной переминались с ноги на ногу и что-то говорили в невидимые микрофоны два амбала-охранника, которых Г. остановил, не дав им скрутить знаменитого детектива.
Дама, которая еще минуту назад любезничала с Д., теперь кричала на него и на Г.:
- Вы видели, видели? Он специально разбил мою мисочку! Специально! И вот он стоит и жмурится, а хозяин аукциона запрещает его арестовывать! Вы все в сговоре! Верните мне мои деньги за купленный лот! Я даже не успела покинуть аукцион! Ах! Я даже не успела подержать в руках эту прелесть! А теперь! Одни осколки!.. Арестуйте это животное! Почему его даже не трогают?! Полиция! Кто-нибудь уже вызвал полицию?

Судя по ропоту публики вокруг, большинство присутствующих разделяло возмущение пострадавшей.

Господин Г. глубоко вздохнул, затем выпрямился и поднял руку, призывая к тишине. Шум голосов быстро стих.
- Полицию уже вызвали по моему указанию…
Раздался одобрительный гул.
-…но не для ареста господина Кота...
- Его статус ему не поможет, пусть отвечает за свои действия! - взвизгнула владелица осколков.
Г. сказал что-то тихо Коту, и они вместе поднялись на сцену. По приказу хозяина вечера охрана стала поднимать крышки коробов с лотами. Г. и Кот подходили к каждому и… капали туда молоком из фляги.
Публика за их спинами недоуменно шумела. Наконец господин Г. подошёл к краю сцены и взял микрофон:
- Полиция должна прибыть для того, чтобы арестовать… вора! Господин Кот увидел и показал нам, что лот был украден и подменен. Тест на пятипроцентное молоко доказал, что подменены все лоты… - на раздавшиеся со всех сторон возгласы возмущения и удивления Г. лишь повысил голос. - Поэтому все входы и выходы и здания, и территории уже заблокированы и контролируются охраной…
На этом слове Г. споткнулся — видимо, вспомнив о том, что именно под носом у этой охраны и была совершена беспрецедентная кража. Впрочем, так или иначе, продолжать было бесполезно, поскольку его уже почти никто не слушал.
Приближающиеся звуки полицейской сирены только усилили всеобщие панику и сумятицу.
Появившиеся вновь официанты вносили и расставляли вдоль стен стулья, господин Г. и охрана просили всех рассаживаться.
Когда в зале появились полицейские, половина гостей уже сидела. От сцены и так и не убранных осколков подделки охранники оттеснили всех, кроме Кота и Д.
К ним-то сразу и направился небольшого роста человек без формы, приехавший с полицией. Он сразу обменялся лапо- и руко-пожатием с детективом и его другом.
- Приятно видеть бывших коллег, пусть и «пойманных» на месте преступления, - и он усмехнулся одной половиной рта. - Зато хоть без трупов в этот раз. Да и место ничего так, - он быстро оглядел роскошный зал дворца. - Но вот допрос свидетелей, похоже, займет всю ночь. А у меня всего четверо ребят.
- Если вы намекаете на то, что мы можем быть полезны, то я совершенно не возражаю, дорогой господин Ш.! - ответил Кот. - Но для начала я хотел бы ввести вас в курс всего, что мне известно об этом… кхм… ограблении.
1.13.

«Преступник негодовал: его почти безупречный план подвергся изменениям! И виноват в этом был проклятый Кот! Но ничего, до сути ему не добраться никогда! Конечно, можно было бы меньше его дразнить, но кто знал, что этот усатый детектив возьмет на себя смелость разбить драгоценную мисочку!

Даже сейчас, когда ситуация обострилась и накалилась, а дворец был полон полицейских, преступник не жалел ни о чем. Он все равно выйдет сухим из воды — в этом сомневаться не приходилось. Зато… каким удовольствием было смотреть на эту наглую котячью морду и видеть там недоумение, и даже с признаками растерянности!

Восхитительно!

Что ж, остается только переждать, пока всех опросят и… отпустят. Потому что никто ничего не скажет! Кроме нескольких человек, которые… не посмеют сказать ничего лишнего, потому что не хотят потерять своих близких или обнародовать свои грязные секреты.

А значит, все шито-крыто.

Главное — переждать эту ночь. Конечно, не так преступник планировал ее провести — ему не терпелось скорее удрать из страны, в которой за все его неординарные таланты его «награждали» только тюремными сроками. Отъезд придется отложить, но одна ночь ничего не меняет. За это время можно будет получить еще немного удовлетворения от подглядывания за бессмысленными движениями, к которым приводят бестолковые мыслительные процессы этого Кота!
Жаль только, что не получается наблюдать его постоянно — особенно теперь, когда всех заставили находиться там, где их застали, без права перемещения кроме как в «допросные» комнаты. А вот, кстати, и сам зазнайка-детектив! Зачем он снова сюда пожаловал?!»

Преступник невольно коснулся рукой накладных усов и отвернулся.

К четырем часам утра при помощи дополнительно вызванных полицейских сил был обследован весь дворец, обысканы и опрошены все присутствовавшие, случились три женские истерики, с дюжину скандалов с попытками прорваться к машинам под разными предлогами, один обморок и один не видимый постороннему глазу приступ отчаянья господина Ш.
На небольшом совещании после того, как дворец был обыскан, а большинство присутствующих опрошено, сыщики подводили итоги и пытались разработать план действий.
Ш. нервно и устало описывал ситуацию:
- Итак, три дня назад все будущие лоты аукциона были доставлены во дворец в целости и сохранности, их подлинность была подтверждена разными экспертами. Лоты были помещены в комнату с компьютерной охранной системой последнего поколения, плюс личная охрана господина Г. и охрана фонда проверяли всех на выходе из здания и с территории.
- Персонал даже обижался: ладно новенькие, но верных слуг при выходе тоже тщательно обыскивали! - вставил Д.
- Сейчас мои люди проделали огромнейшую работу — осмотрели каждый закуток, обыскали каждого человека и каждую машину. Они еще продолжат работать на территории, когда рассветет — но вряд ли вор привязал лоты к дереву или зарыл в землю. Они просто исчезли!
Кот и Д. кивали. Ночка у всех выдалась сложная, мысли о мягких уютных постельках дома, кажется, посещали всех троих.

Но вдруг Кот — который, казалось, уже почти засыпал в своем кресле — рывком поднялся.
1.14.

- Как вы сказали, всех обыскивали на выходе? Но не на входе? И новичков тоже, так?

- Конечно, на выходе. Господин Г. лично мне это рассказал и даже предоставил записи с камер видеонаблюдения. Мы их все отсмотрим со временем, но надежды мало. А новичков проверяли, сами знаете, так досконально, что, будь у них на репутации пятнышко хоть от убитой мухи, их бы не взяли сюда на работу. Наши службы сейчас их тоже «пробили» в первую очередь.

- Мне нужно срочно поговорить с господином Г.! - воскликнул Кот и, не дождавшись ответа, выскользнул из комнаты, отведенной на эту ночь для допросов и совещаний. Он оказался в главном зале, выглядящем странно пустым без гостей, обвел его внимательным взглядом — официанты и слуги убирали посуду, уносили стулья — и направился прямиком к дверям на кухню.

Готовить было уже нечего, допросы почти закончились, но кондитеры и повара были все еще на своих рабочих местах, приводя их в порядок. Кухня еще не блестела, но бОльшая ее часть была уже убрана. То, что не успели подать к столу, было разложено по лоткам — и их, и остатки торта по окончании смены могли забрать с собой служащие. Но так как и день, и смена оказались долгими — и даже сейчас было неясно, когда они закончатся, - торт решили пристроить, не повредив колонну и нетронутые ярусы, в самое большое отделение холодильной комнаты. Главный кондитер К. руководил этим процессом.
Господин Г. был тут же.
- Позвольте мне вновь побеседовать с главным кондитером К. и еще начальником вашей охраны Р., - обратился Кот к хозяину дворца.
Уставший Г. только махнул рукой, затем вызвал по рации Р., даже ни о чем не спросив детектива.
Кот ободряюще улыбнулся кондитеру и показал лапой в сторону выхода из кухни. В зале к ним молча присоединился Р.

Ш. и Д. почти не скрыли своего изумления: оба — и К., и Р. — были опрошены с пристрастием уже несколько раз, а Кот привёл их снова. Детектив плотно закрыл за собой дверь и сказал:
- Господа, хочу попросить вас, - он обратился к коллегам, - и пообещать вам, - он кивнул К. и Р., - что все сказанное сейчас здесь внутри этой комнаты не будет вынесено за ее пределы.
Ш. недовольно нахмурился:
- Кот, расследованием руковожу я. И я не буду давать никаких обещаний — все, что мы услышим, подлежит записи в протоколе.
- Дорогой Ш., вы правы! Но дело в том, что я уверен в том, что только от господ К. и Р. сейчас зависит дальнейшие результаты расследования. Вы воспользуетесь кое-какой информацией, которая поможет нам найти и украденное, и вора, просто не упомянув о ее источниках в официальном протоколе.
После минутного обсуждения Ш. сдался. На кону стояла его репутация, и он был готов ухватиться за любую соломинку, тем более, если она была одна.
Кот усадил заметно нервничающих К. и Р. перед собой и многозначительно обведя взглядом всех присутствующих, спросил:
- Скажите, как шантажировал вас Нарцисс и кого вы наняли по его указке?
Вопрос произвел эффект остановленной пленки: все присутствующие замерли, а их лица могли бы послужить иллюстрациями в учебнике по разнообразию эмоций.
1.15.

Ш. и Д. переглянулись, но воздержались от комментариев, а главный кондитер и глава охраны заметно побледнели.
Коту осталось только пустить в ход свое знание психологии — и через несколько минут К. и Р. «сдались» и рассказали…
Истории их были похожи — обоих шантажировали одинаково. Сначала каждый из них получил по анонимному письму, в котором содержалась секретная информация, разглашение которой могло повлечь за собой крайне негативные последствия для адресата. А потом были телефонные звонки, в которых звучали конкретные угрозы самым близким им людям. Купить свое спокойствие им предлагалось только одним способом: взять на работу одного-двух человек, которых укажет им аноним.
Так как указанные анонимом люди прошли все необходимые проверки, не были замечены ни в каких плохих действиях, обладали нужными навыками и не имели криминального прошлого, ни К., ни Р. не думали, что совершают что-то совсем уж плохое. Не думали, конечно, до того момента, когда обнаружилась кража. Но даже тогда ни один из них не был уверен, что ограбление и новые сотрудники связаны…
Они назвали имена ставленников анонима, и Ш. тут же распорядился арестовать их. К. и Р. вывели под стражей.

Д. воспользовался тишиной и обратился к товарищу:

- Но вы упомянули имя Нарцисса, дорогой Кот. Вы не ошиблись? Он отбывает срок, и ему еще — я точно помню! - сидеть примерно два с лишним года!

- Я совершенно уверен, так как навел справки…

Д. достал свой телефон, но детектив его остановил:

- Не ищите, Д., эта информация пока не поступала в прессу. Я специально сделал пару звонков по старым связям и узнал, что несколько недель назад Нарцисс был досрочно выпущен из тюрьмы за хорошее поведение!

- Но он не мог быть приглашенным на этот вечер! Да и мы бы его узнали… И зачем ему было звать вас. Значит, его здесь нет — только его помощники?

В этот момент двери распахнулись, и полицейские ввели в комнату в комнату трех человек: повара, охранника и официанта — Д. узнал в нем того, кто задел подносом Кота в начале вечера.

Вошедший следом за задержанными Ш., казалось, уже забыл про свою усталость:

- Вы очень сэкономите себе время и срежете себе тюремный срок, если скажете, где находится украденное, - тут же перешел он к делу.

Официант и охранник заговорили одновременно, но явно не про местонахождение лотов. Повар же угрюмо молчал, сверля взглядом Кота, который невозмутимо обратился к коллегам:

- Думаю, не имеет смысла тратить времени на этих двоих. Ш., Д., вглядитесь в этого повара. Если снять очки, оторвать приклеенные усы и брови, поменять цвет волос и убрать линзы…

- Нарцисс! - хором воскликнули сыщики.

- Именно! Причем прошлый опыт общения подсказывает мне, что наш старый знакомец не захочет сотрудничать и обнародовать местонахождение украденного. Однако нам это и не нужно. Ш., будьте любезны, отдайте приказ аккуратно вскрыть колонну из мастики в центре торта…
С места, где сидел повар, раздался звук, напоминающий одновременно стон и рык обозленного раненого зверя. Преступник дернулся, однако его удержали на месте двое полицейских.
1.16.

Дворец и парк господина Г. освещали косые рассветные лучи. Из главного входа господин Ш. и его подчиненные вывели в наручниках несколько человек — среди них недавно освободившегося знаменитого Нарцисса. Их молча провожали взглядами стоящий в анфиладе колонн сам господин Г. и детектив А.-Ф. Кот.
Г. был все так же бледен, даже рассветное солнце не придавало ему румянца, но с его лица пропало напряжение, которое Кот наблюдал почти весь вечер.
- Вы знаете, господин Г., в какой-то момент я не исключал того, что вы можете иметь к этому отношение — в том смысле, что Нарцисс мог подобраться и к вам. Вы же знаете, его манера — действовать не напрямую: он имеет сеть людей, собирающих компромат. И те, кого он шантажирует, начинают делать что угодно, лишь бы избежать огласки. Если же темных пятен в биографии нет или людям все равно, то в ход идут угрозы близким.
- Однако как вы поняли, что это Нарцисс?
- Я долго не думал на него, зная, что он в тюрьме. Но потом узнал от вас о найме новых работников, увидел слишком испуганного официанта, которой зачем-то подошел ко мне настолько близко, что даже задел меня. А потом я получаю голосовое сообщение от преступника, цитирующего то, что я говорил господину Д. - услышать это мог только тот самый официант. В сообщении голос был, конечно, изменен, но по шуму на заднем плане я понял, что запись велась из какого-то помещения, смежного с главным залом. Я стал наблюдать за официантом, который вел себя напряженно и неестественно практически все время.
Но при этом он не выглядел организатором дерзкого ограбления — слишком уж он был напуган. Он явно был пешкой, которой грамотно «ходили», и, наверно, просто имел на себе микрофон.

Гости вашего раута — даже из опытных мошенников — вряд ли могли обойти все виды защиты и охраны за один вечер. Значит, оставался ваш штат. И так как несколько человек были наняты недавно, я подумал, что именно они могут быть причастны к преступлению. Но они были тщательно проверены и не имели уголовного прошлого…
- Это-то самое невероятное: как мог сам Нарцисс пробраться в дом поваром?! И обойти все проверки, и еще и работать две недели без нареканий! Как?! Не мог же он так быстро научиться кондитерскому искусству!
- Все просто. Он не нанимался к вам!..
В этот момент в дверях показался господин Д., громко говорящий в телефонную трубку:
- Да, конечно, мне не сложно! - и, подойдя, он протянул телефон Коту. - Это вас. Ваш номер недоступен.
Кот извинился перед Г. и ответил в трубку:
- Да?.. О, прекрасно, Феликс!.. Думаю, в течение получаса… Благодарю! - он нажал отбой и вернул телефон господину Д. - Господа, простите, вынужден откланяться — Феликс сообщил о том, что молочник только что доставил свежие Муринские сливки. Убирать их в холодильник — кощунство. Поэтому я думаю поехать домой позавтракать и заодно поспать… Как хорошо все-таки не быть на официальной службе!
- Но вы начали говорить о том, что Нарцисс не нанимался ко мне. Я хочу продолжения объяснений! - поспешно сказал Г.
- Да, и я продолжаю это утверждать! ...А знаете что, господа? Как вы смотрите на то, чтобы собраться завтра у меня на рюмочку сливок… или чего покрепче? Посидим у камина и обсудим произошедшее без спешки, - и Кот крепко пожал лапой протянутые ему руки.
1.17.

Дома Кот испил поданных ему Феликсом Муринских сливок. Заснуть ни утром, ни днем ему не удалось: сказывался пережитый стресс. Однако визит гостей он отменять не стал.

Поэтому вечером в его гостиной в специально придвинутых к камину больших мягких креслах сидели с тяжелыми толстостенными бокалами в руках господин Г. и господин Д.
- Рад, что вы смогли прийти, господа! - приветствовал гостей хозяин.
- Еще бы! - хмыкнул Г., с удовольствием потягивая из бокала. - Вы же так и не рассказали, как Нарциссу удалось проникнуть ко мне во дворец, да еще и в качестве повара-кондитера!
Кот самодовольно шевельнул усами:
- Да, я успел только сказать, что Нарцисс к вам не нанимался. И это так! Вы наняли настоящего повара, и он работал у вас две недели. Однако Нарцисс позаботился о том, чтобы на работу взяли хотя бы одного человека сходной с ним комплекции — это и был этот самый повар. Потом дело было за малым: собрать на него компромат и шантажировать, чтобы, когда нужно, заставить его остаться дома и самому появиться на кухне вместо него. В последний день было много суеты: никто ни на кого не обращал внимания, не всматривался в лица, а основная работа была уже сделана — и в смысле кулинарном, и в смысле подмены лотов.
- Но кто и когда их подменил?
- Увы, все те же ставленники Нарцисса — не зря же он пропихнул на работу во дворец нескольких человек. Кого-то из них он заставил пронести во дворец подделки лотов будущего аукциона (помните, мы выяснили, что при входе никого не проверяли — только при выходе, а значит, внести можно было все что угодно!) Кто в результате это сделал — неизвестно. Может, даже сам Нарцисс (не исключено, что он уже подменял повара ненадолго и раньше). Кого-то он нанял отключить компьютерную охрану. Думаю, Ш. и его люди теперь это выяснят. А шантажируемый новый охранник — кристально чистый до этого инцидента — подменил все лоты во время отключения сигнализации. Однако украденное находилось все еще во дворце: его невозможно было до окончания аукциона. Но потом…
- Да, после аукциона это было бы просто: я планировал снять дополнительную охрану сразу же после того, как покупатели разъедутся с купленными лотами, - задумчиво продолжил Г.
- Фальшивыми лотами! - воскликнул Д.
Кот улыбнулся:
- Но никто бы не узнал об их фальшивости еще очень долго, если бы…
- Если бы вам не пришло в голову кокнуть мисочку на полу моей гостиной! - покачал головой Г.
- Нет-нет, не совсем: если бы мне не пришло в голову сначала проверить подлинность ее пятипроцентным молоком! И, судя по вашему лицу, господин Г., вы в тот момент тоже поняли, что это подделка, но не успели ничего предпринять. А я взял на себя смелость максимально привлечь внимание публики. И получить повод вызвать полицию и перекрыть все выходы — чтобы не было никаких шансов выскользнуть из дворца. Тест молоком подтвердил мои опасения. И, коль уж это все равно была подделка, я решил ее «нечаянно» задеть… - и Кот сделал характерный жест лапой. Затем не спеша отпил из пиалы любимого пятипроцентного молока.
1.18.

- Это здорово, что вы сразу догадались про Нарцисса! - заметил Г.
- О нет, не сразу! Д. не даст соврать — сначала я вообще не был уверен, что это не розыгрыш. Хотя на всякий случай присматривался и оглядывал зал. Но присланное голосовое сообщение с процитированной моей фразой, которую мог услышать только официант, и шумом зала на заднем плане направили мои мысли в нужное русло. Это было похоже на «почерк» Нарцисса: делать все чужими руками.
Помните, Д., именно поэтому его было так трудно арестовать в последний раз! Когда я решил проверить в интернете новости — может, Нарцисс вышел, а я просто не знаю, у меня сел телефон — и мне пришлось идти звонить старым знакомым, чтобы навести справки. Пресса пропустила досрочный выход преступника, но в полиции знали и по старой дружбе мне рассказали, что Нарцисс освобожден!
А идя обратно в зал, я оказался на кухне. Теперь я был еще внимательней. Сделав вид, что ищу только главного кондитера, на самом деле украдкой осматривал персонал. Но Нарцисса не увидел — а может, видел, но не опознал. Но вот главный кондитер мне показался очень напряженным. Он явно узнал меня и явно чего-то боялся. Я не мог спросить его прямо, не имеет ли он отношения к чему-то нехорошему… Но по появившемуся облегчению на его лице, когда я заговорил на кулинарные темы, было понятно: он что-то скрывает… К тому же шум из зала, усиливающийся при распахивании маятниковых дверей, был точно такой же, как в голосовом сообщении от преступника.
Надо сказать, что именно это сообщение — явно внеплановое, посланное из тщеславия — и погубило Нарцисса. Если бы он не дал мне понять, что лоты уже подменены, я бы не стал их проверять. Мне бы не пришла в голову такая схема, я бы просто следил за тем, что происходило, и все.
- А ведь мы поначалу присматривались к Ж., помните? - хохотнул Д.
- Да. Более того, я даже леди Л. старался не выпускать из виду. Особенно после ее фразы, что она не участвует в аукционе потому, что у нее «все есть», и после ее странного замечания про китайские маски официантов…
Брови Г. поползли вверх:
- Леди Л.?! Но она же из высшего света!.. Как вы могли думать на нее?.. Почему?.. Она была как-то скомпрометирована?
- Нет, не была… Но некоторые ее связи и действия в прошлом… Впрочем, не будем об этом! И надеюсь, все, сказанное здесь, останется строго между нами… - и Кот, пошевелив кочергой в огне, позвал дворецкого: - Феликс!
Слуга появился в тот же миг с несколькими поленьями в руках. Через минуту огонь в камине разгорелся с новой силой.
1.19.

- Но как вы догадались, что драгоценности спрятаны в торте? - вернул разговор в прежнее русло Д.

- Случайно! - признался Кот. - Я рассуждал так: если даже лоты подменили, то их не вынесли. Потому что если бы кто-то из этих троих: повара, официанта и охранника, - закапывал их в саду или рыскал в частях дворца, где ему не положено находиться, его бы заметили и заподозрили. Значит, спрятали мисочки и яйца или в комнате охраны — но это слишком рискованно, - или на кухне. А что на кухне оставалось нетронутым? В любой ящик и холодильник мог заглянуть любой поваренок.
И тут я вспомнил про то, что внутри торта была странная — хоть и очень красивая — колонна из мастики. Разрушить ее вряд ли кому-то пришло бы в голову, даже после того, как разрезали и раздали большую часть торта. Нарцисс — или, скорее, повар, которого он подкупил, — спрятал там украденное: ведь мастика хранится долго, колонну явно приготовили за несколько дней. А после аукциона преступник планировал вскрыть эту никому не нужную мастику, забрать награбленное и удалиться навсегда. Не удивлюсь, если у него уже был забронирован билет на самолет…

- Да уж… - задумчиво протянул Г. - Хорошо, что вы оказались в нужное время в нужном месте, господин Кот! Но я теперь нахожусь в легком экзистенциальном ужасе: я не знаю, кому вообще можно доверять! Получается, практически любого, даже проверенного человека, можно подкупить или шантажировать!

- Ну, что вы! Все не так плохо, дорогой Г.! Я уверен, что доблестный Ш. наберет доказательств для того, чтобы засадить Нарцисса теперь уже очень надолго. А кроме него, я не знаю никого в преступном мире, у кого были бы такие же возможности для сбора информации и компромата. Не говоря уже о том, что мало кто прибегает к такому сложному пути — действовать через кого-то: уж очень много там подводных камней… Так что будем надеяться, что…

Телефон кота на пуфике рядом звякнул уведомлением. Он недовольно покосился на него, но, прочитав имя отправителя, все-таки протянул к нему лапу:
- Простите, господа! Но не могу не прочитать, это интригует: сообщение от только что обсуждавшейся нами леди Л.!
- Наверняка зовет вас в свой загородный дом, - пробормотал Г.
Кот улыбнулся:
- Г., вам тоже нужно в детективы! Именно об этом и говорит сообщение! Как вы догадались?

- О, я получил такое же от нее сегодня днем. Она устраивает какой-то детективный квест для избранной публики. Но я не смогу поехать.

- Разве нам всем не хватило вчерашнего детективного «квеста»? - удивился Кот.

Гости засмеялись.

- Боюсь, что я тоже не смогу поехать, - продолжил Кот. - К тому же не люблю загородные дома осенью. Я езжу туда только в теплые дни лета или на Рождество… О! Не к леди Л., конечно! - добавил Кот, поймав изумленные взгляды собеседников. - Я имею в виду свой дом, загородный «Мур-рум»!..

Когда гости ушли, Кот сладко потянулся:
- Феликс!
- Да, господин Кот?
- Меня нет ни для кого в течение недели! Я буду заслуженно отсыпаться!

Dandy Cat

Кот в стиле Денди - это Кот, который придает большое значение своему выверенному внешнему виду, элегантной речи и неторопливому жизненному времяпрепровождению. Этот стиль появился еще в конце 18-го - начале 19-го веков в Британии.

Кот Денди подходит к каждому занятию легко и непринужденно. Современный Денди может быть self-made котом, который ведет изысканный образ жизни аристократии, даже если изначально он происходит из среднего класса.

Одежда с Котом идеально подходит для тех, кто хочет выделиться из толпы и придать своему облику неповторимый характер. Она отлично подходит для повседневного использования, а также для особых случаев и мероприятий, где вы хотите произвести впечатление. Черный смокинг придает образу вечерней коктейльной элегантности: утонченности и стильности. Этот принт выполнен на различных типах одежды, включая футболки, свитшоты, худи, платья с Котом, а также скоро мы представим линию аксессуаров. Выбор зависит от ваших предпочтений и того, какой образ вы хотите создать